Arquivo de 15/ago/2007





15 - ago

Vitaminas – O que são?

Categoria(s): Bioquímica, Nutrição, Saúde Geriátrica

Medicina popular

As vitaminas são substâncias orgânicas de baixo peso molecular, que agem em pequenas doses, sem qualquer valor energético intrínseco, que devem ser fornecidas ao organismo incapaz de assegurar sua biossíntese a fim de promover o crescimento, manter a vida e capacidade de reprodução dos animais superiores e do homem. (1)

As vitaminas formam um grupo quimicamente muito heterogênio, porém, treze compostos se encaixam na definição acima. Classicamente as vitaminas são divididas em vitaminas hidrosolúveis e lipossolúveis, em função de sua solubilidade na água e nos solventes orgânicos.

As vitaminas hidrossolúveis (tiamina, riboflavina, vitamina B6 e B12, niacina, ácido pantotênico, ácido fólico, biotina e vitamina C) são derivadas de um açúcar (vitamina C), da piridina (niacina, vitamina B6), das purinas e das pirimidinas (ácido fólico, riboflavina e tiamina), dos complexos de aminoácidos e orgânicos (ácido fólico, biotina, ácido pantotênico) ou de um complexo profirina-nucleotídeo (vitamina B12). Essas vitaminas hidrossolúveis são ativadores diretos de enzimas que participam, por sua função coenzimática, da estrutura e atividades das apoenzimas (vitaminas C, B6, B12, ácido fólico, niacina, tiamina e riboflavina) ou então agentes nucleares (ácido fólico, biotina, vitamina B12).

As vitaminas lipossolúveis (A,D,E,K) apresentam numerosas semelhanças com os hormônios lipossolúveis esteróides em termos de biossíntese, estrutura, propriedades e funções. Por exemplo, a vitamina D ou a niacina (vitamina B3) podem ser sintetizadas pelo organismo humano, o que lhe confere um caráter hormonal.

As vitaminas lipossolúveis agem nas diversas membranas celulares, modificando sua permeabilidade e sua capacidade de transporte e, devido a sua função química, como agente anti-oxidante (A, E, K,) ou como ativadores de enzimas (D, k, A)

Referência:

1. Guilland JC, Lequeu B – As vitaminas: Do Nutriente ao Medicamento.Ed. Santos, São Paulo, Brasil, 1995. Original Les Vitamines Tec & Doc – Lavoisier. Paris.

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